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一个超级成功的公司到底长什么样?

创始人基于自己的经验发现周边世界的需求,然后朝这个方向努力。对大多数人来说,似乎这样的产品并不具有很大的潜力,但是他们依然无怨无悔,有些原因可能是他们更了解这个想法的潜力,还有一些原因可能在于他们认为自己的想法很酷。当他们为这个想法上继续努力时,他们意识到项目的潜力可能变得比他们原本想象的要更大。面对着这样的发现,他们没有选择胆怯退缩,而是热切地拥抱它。

作者:简法帮 | 2017-07-04 14:31:09 | 来源:36氪

  如果您想要成为下一个谷歌,或者认为你自己可能成为下一个谷歌,该怎么办?一个成功的创业公司和一个超级成功的创业公司到底有什么不同?

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  本文源于创业教母Jessica Livingston于2017年6月29日在旧金山举办的女性创始人大会上的演讲,Livingston与丈夫Paul Graham在2005年创立YC,引发了全球孵化器和加速器的热潮,YC加速项目扶持了Airbnb、Dropbox、Docker、Stripe及Instacart等十多家独角兽。

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  Jessica Livingston在女性创始人大会上的演讲面向女性创业者,希望更多女性创始人能够建立10亿美元以上估值的独角兽公司,演讲主题是:如何打造一家不仅仅是一般成功而是非常成功的创业公司。

  并不是说每个人都要这样。创业不是必须的。即便创业,你也不一定就必须要创立下一个谷歌。但是,如果您想要成为下一个谷歌,或者认为你自己可能成为下一个谷歌,该怎么办?一个成功的创业公司和一个超级成功的创业公司到底有什么不同?

  作为YC联合创始人,Livingston已经幸运地近距离亲眼目睹了两种类型的成功创业公司,拥有足够的案例可以总结出二者之间差异的规律。这里列举独角兽九个方面的特征:

  1. 幸运,足够的幸运

  首先,要把幸运的因素提出来。除了其他各种必要因素之外,独角兽都是很幸运的。其中最重要的一种运气类型就是时间,最成功的创始人会在正确的时间提出正确的想法。而且,对恰当时间的把握比你想象的要困难的多,因为最好的想法不是有意为之,他们往往是从创始人的生活中自然演化出来的。

  然而,尽管所有最成功的创始人都很幸运,但没有一个创始人仅仅因为幸运而成功。成功的历程从来都不是提出一个好点子,然后一个引爆,几年后你就变成了一个亿万富翁,这远不可能。

  2. 有正确的动机

  超级成功和一般成功的创业公司创始人之间最显著的差异之一就是他们的动机。特别需要注意的是,超级成功的创业公司创始人所做的事情从来都不是主要为了财富或耍酷。他们总是为公司所做的事情而痴迷。

  顺便说一下,主要是为了钱而创业完全没有什么问题。但除非你的动机在此过程中发生了变化,否则很可能创业事业不会变得很大。

  创始人对创业的点子真正感兴趣的时候,创业公司往往就能做得更好。原因有多个方面:他们更努力工作,因为他们爱这项工作;他们的热情能够感染他人;他们的想法更长远;另外一家公司想收购他们也更难,因为他们并不想退出。

  3. 碰到巨大的需求

  这可能听起来再明显不过,但巨大的创业公司需要巨大的市场。你必须做很多人愿意付钱的产品或者大家愿意支付很多钱的产品。

  这是运气会产生很大影响的一个地方,因为市场规模是很难预测的。

  例如,Airbnb这类公司当初并不知道有多少人想要住在别人的家里。他们所知道的是,有足够的人愿意住在别人家里,让这个创业想法值得去探索。在起步阶段,最成功的创业公司的创始人从来都不会意识到,他们最终到底能够达到什么样的规模。

  所以,YC给创始人的早期建议是甚至都不要过早尝试进攻一个大的市场。既然你无法预测这些事情,那最好就去做一些自己想要的产品,然后希望会有更多与你类似的人喜欢你的产品。

  4. 解决一些基础的问题

  当你想想那些最大的创业公司时,其中大部分都在做一些非常基础的事情:谷歌帮你找到信息;Facebook是你朋友们去的地方;Uber将你送到你想去的位置;Airbnb给你提供一个睡觉的地方。这些概念都是你用几句话就能给一个五岁孩子解释清楚的事情。

  但是,不要把它设定为选择创业领域的标准,因为创业的想法在最开始通常并不会这么抽象。Facebook当初并不是每个人的朋友都会去的网站,那只是哈佛大学两千多名学生去的地方。

  5. 愿意尝试一些可疑的想法

  为一所大学中的两千名学生所创建的网站听起来并不是很有前景的想法,对不对?现在听起来这似乎是一个有前景的想法,那是因为我们知道这个故事后来是如何展开的,但这个想法在当初听起来可不是这样。几乎所有真正大型的创业公司最开始似乎都是从可疑的想法发展起来的。

  Livingston本人知道Airbnb最初的想法是什么,因为她当初就与其他几个人一起看了这个(YC入孵)项目,她当时觉得这个项目并不怎么样。

  这些想法起初不仅没有最终证明的潜力那么大,他们对于大多数人来说开始看起来根本就不行。

  创始人需要属于特殊一类的人群,才能做这些乍看起来不行最终却能发挥潜力的项目。你需要独立思考,你不能太在乎别人的看法。现在,成功创始人的特立独行风格已经成为创业圈正统文化图谱的一部分,而这部分图谱是非常准确的。现在,已经很少有成功创始人能让人与墨守成规联系起来。

  6. 不要害怕伟大的想法

  创始人也必须野心勃勃。因为这些最初看起来似乎没有前景的想法最终可能茁壮成长为非常成功的项目。你原本为大学生创建的一个网站,结果你可能很快会意识到,如果你愿意的话,这个网站可以扩展到整个世界。

  在这个关节,大多数人的反应是恐惧,覆盖整个世界听起来好像非常巨大的工程。这听起来也是一个杰出大奖,为了这个大奖你必须冲上去拼。

  面对伟大想法的恐惧让大多数人根本意识不到他们可以将大学生的网站项目扩张成为整个世界的网站项目。但是,对于很少一部分(创始)人来说,当这种情况发生时,更多的是激动而不是害怕。

  7. 驱动力和弹性

  从真正非常成功的创业公司创始人身上能够观察到的另一特点是,你不想去妨碍他们实现他们想要实现的目标。所有这些创始人都100%地具有超常的驱动力。

  但是,想判断一个人是否具有足够的驱动力并没有那么简单直接。当位于别人的管辖之下时,一个人的动力可能会被压抑,就像大多数学校和工作一样。在这些环境中,真正自我驱动的人甚至可能都比不上惟命是听的人那么有前途,所以,不仅通常难以判断某人的内在驱动力怎么样,很多时候人们常常自己都不知道自己的动力有多强。

  但是,当一个人开始创业以后,你就可以判断他们有多强的内在驱动力。创业后,没有人再对你发号施令,大多数人会觉得这种权力缺失让人很不自在。但有一些人却如鱼得水,有一些人则感慨,“啊,这就是生活本该有的样子。”

  8. 重点:一生的工作

  当然,仅仅有驱动力自身还不够。你必须有足够的动力为这个特定的公司努力。在所有真正成功的创业公司中,这家公司至少是其中一位创始人毕生的工作。所以他们永远不会乐意被收购。如果你卖掉你毕生的工作,那么你(后边)应该做什么?

  9. 能够演变成管理者

  早期,开始创业所有事情都围绕着产品。但是,当一个创业公司成长到很大规模的时候,情况就发生了变化。创始人想要继续经营这家公司人就必须成为一名管理者。创业最初不需要有管理能力,很多实证经验表明管理能力你可以边干边学。但是,创始人必须要能够学会管理,你很可能甚至不得不喜欢上做管理。

  设计炫酷的产品和管理人是大相径庭的事情。大多数喜欢开发产品的人并不喜欢担任管理者。两者都很擅长的人的确比较罕见,但想要创造一个真正的大创业公司就必须成为两者都能擅长。

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  这九个方面就是Jessica Livingston所总结的一般成功的创业公司和真正伟大的创业公司之间的区别。

  这九个方面不仅仅是一个清单。当你把它们放在一起的时候,他们就会形成一个“独角兽”如何诞生的故事:

  创始人基于自己的经验发现周边世界的需求,然后朝这个方向努力。对大多数人来说,似乎这样的产品并不具有很大的潜力,但是他们依然无怨无悔,有些原因可能是他们更了解这个想法的潜力,还有一些原因可能在于他们认为自己的想法很酷。当他们为这个想法上继续努力时,他们意识到项目的潜力可能变得比他们原本想象的要更大。面对着这样的发现,他们没有选择胆怯退缩,而是热切地拥抱它。他们意识到,这就是他们这一生想要做的事情。而且他们对公司如此投入,他们愿意将自己演变成公司所需要的人。

  创业公司的故事有很多版本,但这是真正伟大的创业公司里最常见的路径。

  记住,你不一定非要去创业,如果你决定创业,公司也不一定非做成“独角兽”。但是,如果你希望这样做,很有可能的素描画像就是:一个看似没有前景的想法,茁壮成长为一个可怕的伟大想法,具有驱动力的创始人看到了这个机会,并抓住机会为之奋斗。

  非常希望听众(读者)中有一些人在听(见)到这种素描之后,惊奇地发现:“哇,我的天啊,这说的不就是我吗!”走在通往成功道路上的人们在早期通常都不会意识到这一点。但是,希望这样的画像能鼓励你们其中一些人继续前进,当你成功的时候,你的例子将会激励新一波(女性)创始人。

  是的,这是一个非常长远的计划。但毕竟,这是YC联合创始人Jessica Livingston一生的工作。

【责任编辑:占珍珠】