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“无色无相”的区块链已遍地开花,上车晚否?

区块链正经历着时间与世俗的洗礼,遍地开花只是开始,未来的路需要更多的个人、联盟组织、企业巨头甚至是政府部门的加入。区块链因2008年比

作者: | 2018-04-15 21:43:34 | 来源:物联网智库

区块链正经历着时间与世俗的洗礼,遍地开花只是开始,未来的路需要更多的个人、联盟组织、企业巨头甚至是政府部门的加入。

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区块链因2008年比特币的横空出世而被广泛普及。除了加密货币,其在金融、保险、跨境支付、公益医疗、互联网、游戏等多个领域也有着各式各样的应用。只是区块链“无色无相”,如何发挥其最大功效,全在使用者。我们所能做的就是不要让野蛮生长的ICO蒙蔽了双眼,上下求索区块链之奥秘!

“无色无相”的区块链

区块链作为一项通用性技术似乎可以和各行各业进行结合,而其运用到的技术却都是最为传统的底层技术,例如,密码学、散列函数、哈希算法、数字签名等,从而引申出来更多的新名词——智能合约、挖矿、分叉、工作量证明、股权证明、闪电网络等等都被赋予区块链式的解释。而区块链到底是什么?恐怕创造了比特币的神秘人物“中本聪”也没有一个明确的定义。

而区块链本身似乎早已看破红尘,在芸芸众生之上静看看我们这些凡人的花开花落,无相无色。

从目前的中国市场发展情况来看,中国区块链市场充斥着大量三无项目,无应用场景,无技术团队,无业务逻辑。虽然ICO被监管机构叫停,但泡沫却没有破裂迹象,人们呼吁区块链技术“脱虚就实”,期待这一“颠覆性”技术的落地。曾经被推上风口浪尖的互联网从业者,还被封了一个“古典互联网从业者”的雅号。

区块链果真如此高深吗?答案是否定的。区块链规模水平相当灵活,可根据用户需求进行有效适配,个人、团体、企业以及非商业用户进行区块链部署。事实上,除了以比特币-区块链为代表的公有链外,区块链还包含联盟链、私有链或者是专业链。同时,也有一些侧链、互联链等概念的引出。

五种类型的区块链

要设计一个区块链系统架构,首先要针对特定的用户需求和应用场景,选择或者定制最合适的区块链类型。

区块链严格定义上被划分为3种类型:公有链,私有链、和联盟链,但是在实际应用中单一的某种链常常无法满足用户需求,就出现了多种类型的结合,比如私有链+联盟链、联盟链+公有链等不同组合形式,最后产生了侧链和互联链

一、公有链(Public blockchains)

公有链是对所有人公开,用户不需要注册和授权就能够匿名访问网络和区块,任何人都可以自由加入和退出网络,并参与记账和交易。

公有链是真正完全意义上的去中心化区块链,它通过密码学(非对称加密)算法保证了交易的安全性和不可篡改性,在陌生的网络(非安全)环境中,建立了互信和共识机制。在公有链中共识机制一般是工作量证明(POW)和权益证明(POS)。

公有链因为人人可参与,无需授权的特点又被称为非许可链,即不需要验证身份即可参与一切网络活动。目前比特币、以太坊、超级账本、大多数山寨币以及智能合约都是建立在公有链上,其中公有链的始祖是比特币区块链。

既然公有链如此公开透明,是否就意味着其会暴露隐私信息呢?其实大众有这样的认识是受颇有误导性的“公有”二字的影响,大家会直观的认为,个人信息被分布式记录,任何人都能查阅隐私信息。而事实并非如此,在公有链当中,唯一公开的就只有交易金额与哈希——哈希是通过加密函数运行交易细节之后所得出的编码。

相比之下,传统金融机构对我们隐私信息的侵犯才真的叫彻底——我们本人、家人乃至整个家族的生活史都直接暴露在其面前。他们对用户消费模式、资产以及负债的了解远超我们的想象。

因此,公有链适用于数字货币、电子商务、互联网金融、知识产权、公益活动等应用场景。

二:联盟链(Consortium blockchains)

联盟链仅限于联盟成员,因其只针对成员开放全部或部分功能,所以联盟链上的读写权限、以及记账规则都按联盟规则来“私人定制”。联盟链上的共识过程由预先选好的节点控制,一般来说,他适用于机构间的交易、结算、或清算等B2B场景。比如人民银行开发一个基于联盟链的结算、清算系统,工建中农等银行作为联盟成员加入这个系统,获得相应的授权,就可以实时进行不同银行之间的实时结算、清算,与现有的中心化系统相比,这样不仅大大提升了结算、清算效率,几乎不需要人工参与,还能大大降低结算、清算成本。联盟链几乎不采用工作量证明共识机制而是采用权益证明或PBTF等共识算法。

联盟链由参与成员机构共同维护,并提供了对参与成员的管理、认证、授权、监控、审计等全套安全管理功能。2015年成立的R3联盟,就是银行业的一个联盟链,目前已加入的成员多达40多个,包括世界著名的银行摩根大通、汇丰、高盛等。

联盟链适用于行业协会、高级别机构组织、大型连锁企业对下属单位和分管机构的交易和监管。

三:私有链(Private blockchain)

私有链对单独的个人或实体开放,仅在私有组织,比如公司内部使用,私有链上的读写权限,参与记账的权限都由私有组织来制定。比如企业内部的办公审批、财务审计;政府行业的预算和执行。私有链的主要价值在于提供安全、可塑源,不可篡改,自动执行,这是传统系统很难同时做到的。

因为私有链加入结点少,所以交易速度快。私有链的交易速度可以比任何其他的区块链都快,甚至接近了并不是一个区块链的常规数据库的速度。而且因为就算少量的节点,也都具有很高的信任度,所以并不需要每个节点来验证一个交易(无需挖矿)。

由于私有链和联盟链都需要授权加入和访问,私有链和联盟链也被称作许可链。

私有链适用于企业、组织内部。

四:侧链(Side Chains)

严格来说侧链不是区块链的一种类型,它只是在现实应用中,开发者对区块链的一种延伸(扩展),而特别取了个绰号。目前,市场上公开的虚拟货币系统,绝大多数都是基于比特币系统进行规则修改或扩展而来,因为比特币的设计规则已十分固定,难以做出较大修改和扩展,于是这些代币系统的开发者门干脆以比特币平台为基础,重构出一条区块链,然后使用新的规则,发布新的虚拟货币,这条重构出来的区块链就被称为侧链。普遍认为能和比特币区块链进行交互,并能与比特币挂钩的区块链就是侧链。

侧链目前主要适用于代币发行。

五:互联链(InteChains)

互联链就是各种不同的区块链之间的互联互通所形成的一个更大的生态区块链。比如电商平台公有链+物流公有链+物流联盟链+银行联盟链 +.....,它们之间的相互协作、通讯、共识、就是一个典型的互联链。

区块链布局者

早在2016年12月,区块链首次被作为战略性前沿技术、颠覆性技术,写入国务院发布的《国务院关于印发“十三五”国家信息化规划的通知》;2017年5月,工信部也发布了国内首个区块链标准——《区块链 参考架构》,描述了区块链的生态系统等等。

区块链发展生态图

从上边整个生态中,我们可以看到个人、联盟、企业机构都在布局区块链,其中主要包含了开源社区、产业联盟、金融机构、监管机构、初创公司、投资机构等。

1、开源社区:不同于很多其他技术,区块链技术并非发源于科研院所,也不是来自于企业,而是发源于开源社区,并在社区中发展壮大,此后逐渐受到金融机构、IT巨头等机构的关注。目前,具有代表性的区块链开源项目有两类:一类是以比特币、以太坊为代表的源自于技术社区的开源项目。这一类项目主要以公有链为主,大部分项目采用PoW作为共识机制。相应的社区组成包括了开发者、矿工、代币持有者及代币交易平台等。另一类则是由传统企业发起的区块链开源项目,最具代表性的便是Linux基金会于2015年发起的超级账本项目(Hyperledger Project)。

2、产业联盟:随着区块链技术的发展,其在各行业的应用潜力开始受到参与者的关注。为了协调推进区块链技术和应用发展,国内外先后成立各种类型的区块链产业联盟。例如,美国银行、花旗银行、纽约梅隆银行、德意志银行、法国兴业银行、摩根史丹利等国际大型金融机构参加的R3区块链联盟,微众银行、平安银行、招银网络、恒生电子等共同发起成立的金融区块链合作联盟(简称:金联盟)。

3、金融机构:自2015年以来,全球主流金融机构纷纷开始布局区块链,以高盛、摩根大通、瑞银集团为代表的银行业巨头分别成立各自的区块链实验室、发布区块链研究报告或申请区块链专利,并参与投资区块链初创公司。其中,高盛不仅参与投资了区块链创业公司Circle,还在2015年11月提交了一份专利申请,描述了一种可以用于证券结算系统的全新数字货币“SETLcoin”。美国存管信托和结算公司DTCC、Visa、环球同业银行金融电讯协会SWIFT等金融巨头也相继宣布其区块链战略。其中DTCC于2016年1月发布了名为《拥抱颠覆》的白皮书,呼吁全行业开展协作,利用区块链技术改造传统封闭复杂的金融业结构,使其变得现代化、组织化和简单化。除此之外,上海证券交易所、纳斯达克、纽约证券交易所、芝加哥商品交易所等各国证券交易所也对区块链技术进行了深入的探索。其中,纳斯达克在2015年12月30日宣布通过其基于区块链的交易平台Linq完成了首个证券交易。

4、监管机构:区块链涉及了包括金融在内的多个行业,各国监管机构在区块链技术的发展与落地中势必会发挥重要作用。当前,各国政府对与以比特币为代表的数字货币政策定义不一。但对于区块链技术,各国政府普遍采取积极支持的态度。英国、新加坡政府相继推出了沙盒计划,以促进区块链领域内的创新。中国国内也成立了区块链研究工作组,深入研究区块链技术在金融领域的应用及影响。

5、初创公司:随着区块链技术的发展,区块链领域的初创公司也如雨后春笋般涌现出来。这些初创公司将区块链技术应用到包括金融与非金融在内的多个领域中。其中,金融领域包含支付汇款、智能债券、资产发行与交易后清结算等应用。在非金融领域包括数字存证、物联网、供应链、医疗、公益、文化娱乐等应用。此外,还出现了一些为区块链开发者提供开发平台的技术型公司。

6、投资机构:资金是推动区块链技术发展不可或缺的力量之一,各类投资机构也是区块链生态的重要组成部分。由于区块链技术仍处于较为早期的阶段,风险投资机构则是区块链领域内的主要投资力量。另外,以高盛为代表的传统金融机构在区块链投资领域也占据重要地位。随着区块链技术的快速发展,区块链领域的投资金额一直在成倍的增长。自2009年以来,全球已有数十亿美元的资金投入到区块链行业中。2015年以前,主要的投资主要集中在与比特币相关的企业中,比如矿机芯片、交易平台、支付汇款、钱包服务等相关企业。随着区块链技术的发展,越来越多的资金投入在了区块链技术研发及行业应用上,包括交易后清结算、智能合约、供应链、物联网、医疗、身份认证、数据存证、数据分析等。这些项目相对来说还处于比较早期的阶段。目前为止,区块链领域的投资金额仍处于线性增长阶段。其中,绝大多数的投资都集中在北美,其次是欧洲,最后是亚洲。由于区块链技术发源于欧美,相应的区块链初创公司数量也远高于亚洲。

当然,如此具有时代性的前沿技术以及很有可能颠覆传统业务模式的去中心化概念,科技巨头也在竞相试水,如IBM、亚马逊、微软、谷歌、腾讯、阿里、百度、京东、Facebook、华为、新华三、三星、诺基亚、小米、顺丰等都已陆续试水区块链技术。他们或搭建区块链技术平台,或针对工业、物流、金融、游戏娱乐等场景进行布局,或将其与物联网进行结合,优势互补,推进新一轮数字化转型!

关于巨头的区块链布局策略与落地项目,我们将在后续的文章进行详细介绍和解读,敬请关注!