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无人驾驶汽车的商业化之路

一直到现在,仍然有很多人甚至越来越多的人认为,这种自动驾驶完全言过其实。当前的技术完全承载不起人们对它的过高畅想。

作者: | 2018-11-13 11:21:50

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原文来自《经济学人》,翻译如下:

没有人希望坐出租车消耗比预期更长的时间,但无人驾驶汽车恰恰面临着这样的情景。每一天城市的街道都繁忙如初,行人来来往往,自行车、急救车匆匆穿行,道路施工随处可见,而想要制造出一种可以在如此复杂的路况上来去自如的无人驾驶汽车无异于痴人说梦。

今年三月,优步开发的无人驾驶汽车在美国亚利桑那州的坦佩市撞死了一名行人,当时是晚上,她骑着自行车穿过空无一人的街道,但无人驾驶汽车没能识别出面前有人,同时车内安全员也未能及时踩住刹车。

一直到现在,仍然有很多人甚至越来越多的人认为,这种自动驾驶完全言过其实。当前的技术完全承载不起人们对它的过高畅想。

因此,730日一项备受注目的试验在德克萨斯州的弗利克斯展开,以探究自动驾驶技术的真实水平。初创公司 Drive.ai 在城市的限定区域内部署了七辆迷你汽车用于运送乘客,包括一个办公园区域和一个零售区域。Drive.ai 公司董事会的成员,"深度学习"技术(支撑人工智能领域繁荣的技术)领军人物吴恩达认为,他们正在发掘人工智能技术在当下市场环境下的用武之地。他表示,随着技术的不断的突破,无人驾驶服务是完全可以派上用场的。

但到目前为止,Drive. ai 公司正让复杂的事情变得简单。

无人驾驶汽车的上车和下车点被设置在一个专门的站点,这样可以尽可能减少乘客上下车对汽车造成的干扰。比如,如果乘客通过app约车,那么他可以选择最近的站点进行候车,不久之后,无人驾驶汽车就会到固定的站点来接预定车的乘客。这种无人驾驶汽车并不像公共汽车那样连续运行,它只能等有乘客上app约车,然后才开始动态规划路线。

这项服务目前是免费的。

与此同时,这些汽车的车身都是亮橙色,而且车上上无人驾驶汽车的标志尤其的明显。吴恩达教授解释说:"我们追求的不是美观,而是高辨识度。" 他拿黄色的校车打比方:人们知道有些车有专门用途,并可以因此而做出相应的调整。

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除外,安装在汽车外部的屏幕还能传递讯息给行人和其他道路使用者,例如,告诉行人现在可安全通行。

比起制造一辆模拟人类驾驶的汽车,Drive.ai 公司更想要让无人驾驶本身的特性更为明显。同样,比起开发一种可以绕过道路施工、顺利通行的车辆,Drive.ai 公司更愿意找市政府要施工道路信息的授权,以便其车辆可以避开这些道路。这家公司同样与急救服务机构合作,并举行了一系列的市政厅会议来回答本地民众提出的问题。

Drive.ai 只在白天提供无人驾驶汽车服务,这使得一切事情都变得简单安全。同时,每一辆无人驾驶汽车最初都会配备一位安全驾驶员,当这辆车一切运行良好时,他会坐到副驾驶位上。如果一辆无人驾驶汽车在行驶过程中出现了无法做出选择的情况,那么它会自动停止驾驶并发出求助:这时远程管理员就会给出相应的建议。尽管 Drive.ai 公司的言辞听起来并不可信,因为它用多种方法把问题简化了。

但是总而言之,无人驾驶的最终还是一项有益于人类的服务,至少可以使得一部分上班族可以乘车前往商业区吃午饭,而不用担心开车或者停车的问题。此外,它还为未来在弗利克斯以及其他地区拓展这项服务奠定了基础。Drive.ai 公司计划将其科技专利授权给其他人,并已经与约车平台 Lyft 达成交易,拟在旧金山及其周边开展无人驾驶汽车服务。

吴恩达表示,“我认为,无人驾驶汽车行业应该坦率地承认当今技术的局限性。”

相比假装局限不存在或者保证能轻易解决这些限制,寻求实际解决问题的方法显得更加切实可行。